Produtor 'Straight Outta Compton' Ice Cube sobre o making of de um improvável candidato ao Oscar

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Straight Outta Compton tem sido a sensação de fuga do ano. Uma cápsula do tempo cultural de duas horas e meia com um orçamento de US $ 29 milhões, o filme arrecadou mais de US $ 200 milhões em todo o mundo. Biopic de F. Gary Gray do grupo seminal de rap N.W.A. é ao mesmo tempo muito específico em seu foco e muito amplo em seu apelo, cobrindo temas universais de amizade, perda e triunfo sobre adversidades extremas. Um dos membros originais do N.W.A. e uma figura icônica da música americana, Ice Cube - nome verdadeiro O’Shea Jackson - foi o produtor do filme, conduzindo o projeto para garantir que o filme resultante fosse digno daqueles cuja história deu vida. Abaixo, Ice Cube discorre sobre as origens do projeto, seu papel como produtor, seu orgulho pelo trabalho de seu filho O'Shea Jackson Jr. no filme e suas ideias atuais sobre a situação racial, política e cinematográfica em os Estados Unidos.

Você é um dos membros do N.W.A. quem estava impulsionando este projeto. Já houve alguma relutância de sua parte e por que você decidiu produzir este filme?



Este foi um projeto de sonho que se tornou realidade e eu senti que a história de N.W.A. é mais do que o que as pessoas sabem. É uma história americana em todos os sentidos, de cinco caras saindo da situação em que estávamos por meios criativos. Você pode encontrar seu caminho na América se tiver algo que as pessoas queiram. Então essa história está lá, e tantas outras que, para mim, eram do que os filmes são feitos. Eu sabia que minha história, pessoalmente, é do que os filmes são feitos, e com N.W.A. era a mesma sensação porque é triunfo e tragédia. É separação para maquiagem. É irmandade. É a morte. É tudo.



Você veio com o diretor F. Gary Gray - ele dirigiu muitos de seus videoclipes e outros projetos. Você esteve envolvido em guiá-lo até a cadeira do diretor e o que o tornou a pessoa certa para o projeto?

Sim, estive envolvido na escolha do diretor. Tínhamos uma lista muito curta de pessoas que queriam fazer o filme. Eu esperava que Gary aceitasse o desafio porque queria um diretor que não tivesse que ensinar o que N.W.A. era, e o que N.W.A. significa para a cultura pop. Eu queria que um diretor soubesse disso, sentisse isso e se sentisse & tímido; & tímido; & tímido; e ele não estava apenas contando nossa história, mas contava sua própria história, porque ele cresceu naquela época. Gary conhecia todos nós naquela época, então ele estava lá na mistura. É incrível que ele foi capaz de aprimorar suas habilidades para ajudar a montar um filme tão bom.

Como você decidiu qual seria seu papel como produtor do filme?



Meu objetivo era proteger o projeto, apoiar o diretor, e acho que esse é meu trabalho principal como produtor. Ser produtor é como ser um G.M. no time de futebol, e o diretor é o seu treinador. O estúdio é o dono, mas você tem que garantir que tudo seja feito, não apenas a filmagem, mas como proceder, montar e comercializar. Então, ao fazer o filme, meu trabalho principal foi garantir que a integridade da história permanecesse intacta - certificar-se de que estávamos prestando atenção aos detalhes e de manter o projeto unido, porque ele queria se desfazer em muitos momentos diferentes.

O escopo do filme é amplo e incrível para seu orçamento relativamente pequeno. Foi difícil garantir os fundos para o filme, embora a Universal tenha intervindo?

Sim, nunca é fácil. Você nunca tem tanto dinheiro quanto precisa e acredito que é trabalho do estúdio saber quanto dinheiro eles querem gastar no filme. Eles foram colocados em um número, e nós fizemos de tudo para chegar a esse número, mas também para garantir que o filme parecesse maior do que esse número. Então esse era o nosso trabalho - apenas torná-lo grande.



O filme tem sido um grande sucesso comercial e de crítica, e é incomum que qualquer filme lançado no início do ano permaneça na conversa sobre prêmios, como Straight Outta Compton tem. Você já se preocupou com o fato de que o filme não seria reproduzido com sucesso para um grande público?

Nunca me preocupei que não fosse tocar, porque estávamos fazendo tudo que grandes cineastas fazem para garantir que um projeto seja interessante para todos os públicos. Sabíamos que estávamos lidando com um assunto de nicho quando se tratava de música, mas tínhamos mil histórias universais com as quais qualquer um pode se identificar. Contanto que mantivéssemos as histórias universais em primeiro plano e a música como pano de fundo, sabíamos que estaríamos bem.

Seu filho, O'Shea Jackson Jr., retrata você no filme e, apesar de sua notável semelhança com você, ele ainda teve que fazer um teste para o papel.

Queríamos o melhor ator para o trabalho. Observando-o, eu senti que ele era o melhor cara para o trabalho, pois ele trouxe suas habilidades de atuação para onde eles precisavam estar. Ele teve que trabalhar muito em um curto espaço de tempo para ser capaz de se preparar para assumir o papel. É engraçado porque para minha filha de 16 anosºaniversário, ele e seus amigos pularam no palco como N.W.A. e fiz uma pequena rotina. Foi divertido e legal, mas eu nunca pensei em um milhão de anos que cinco anos depois ou mais, nós o teríamos realmente aceitando o papel. O que é legal sobre todo o processo é que eu não dei a última palavra. Não foi apenas minha decisão. Tive de convencer Gary primeiro, e contei a ideia a ele porque ele olhou para mim e disse: Cara, que tipo de filme estamos tentando fazer? Eu estava tipo, cara, nós estamos tentando fazer um ótimo filme, e ele vai ser um ótimo ator no filme. Tivemos então que convencer a chefia da Universal, e isso, para mim, me deixou muito mais orgulhoso por ele e por ele, porque ele passou pela cadeia de comando básica pela qual todos os atores do filme passam.

Todas as gravações de suas faixas foram recriações de filmes ou você usou algumas das originais?

Tivemos que recriar muito do zero porque alguns dos mestres foram perdidos. Esses caras tiveram que gravar o álbum inteiro. Foi uma mistura porque quando ele teve que ir ao vivo, era a voz (de Jackson Jr.). Você o vê cedo no clube, quando ele teve que ir ao vivo. Depois de fazermos a gravação no filme, algumas das gravações eram uma mistura de gravações originais e às vezes tínhamos que seguir suas vozes. É impressionante.

O filme é honroso porque parece apostar na verdade, por mais inconveniente que seja. Você nem sempre é retratado da forma mais lisonjeira, embora tenha sido o primeiro membro do grupo a denunciar o gerente Jerry Heller por seu abuso.

Acho que esse era realmente o nosso trabalho, torná-lo autêntico, você sabe - o bom, o ruim e o feio. Não fomos capazes de mostrar todas as nossas manchas; é difícil conseguir tudo em um período de 10 anos em duas horas e meia. Então, é claro, algumas coisas foram deixadas de fora. Mas, você sabe, esse era o nosso voto: temos que deixar tudo acontecer. Por que somos nós que estamos montando isso? Então foi isso que fizemos até certo ponto, e você também tem que mostrar uma história abrangente, o que é uma coisa difícil de fazer, para fazer uma história verdadeira com o escopo que tentamos. Não queríamos apenas fazer um filme sobre N.W.A. Queríamos fazer um pedaço da história americana de um ponto de vista, bem aqui no sul de Los Angeles. Não foi fácil entrar em tudo, mas não nos importamos com o que queríamos.

O filme foi uma homenagem a Eazy-E, que morre de HIV no final do filme, no auge da crise da AIDS. O que você acha que ele pensaria do filme?

Acho que ele iria adorar. Claro, ele não gostaria do final. (Risos.) Mas ele não queria que nos detivéssemos. O que é legal sobre o filme é que estávamos vivendo nosso sonho. Com toda a polêmica e com tudo isso, aquilo e aquilo, estávamos nos divertindo. Nunca pensamos que iríamos alcançar essas alturas no hip-hop. É como se os rappers de Nova York fossem rappers profissionais. Todos os outros eram amadores até Ice-T e N.W.A. veio junto. Estávamos vivendo nossos sonhos, mas, ao mesmo tempo, tínhamos que crescer muito rápido e lidar com as principais e polêmicas merdas da Primeira Emenda, e isso apenas nos fez defender mais o que acreditávamos, que era, real, e você tem sorte de estar fazendo discos e não fazendo essa merda nas ruas hoje. Esse foi o nosso olhar, tipo, sorte que acabamos de fazer discos hoje.

Certamente você foi colocado em uma posição de responsabilidade muito rapidamente. Na cena dos shows de Detroit e em outras, você enfrentou a polícia de maneira muito direta. Essa ousadia sempre fez parte de quem vocês eram?

Eu só acho que é dos bairros que saímos - você só precisa estar lá para baixo para o seu, sabe? Você tem que acreditar naquilo em que acredita, e é assim que fomos criados nas ruas de Compton e South Central Los Angeles e Long Beach. Às vezes é a gangue. Às vezes é sua família. Às vezes é o seu ponto de vista, mas é melhor, para mim, enfrentar as consequências do mundo do que enfrentar as consequências do homem no espelho quando você não pode viver de acordo com quem você acredita que deveria ser.

Parece que este filme será visto como uma cápsula do tempo de uma cultura e um modo de vida.

Sim, esse era todo o propósito, mostrar às pessoas como era naquela época, como se sentia, e realmente levar de volta as pessoas que estavam lá e tentar ser tão preciso quanto Oliver Stone tentou ser Pelotão . Eu estava tipo, você quer que as pessoas sintam, cheiram e sintam o perigo. Sinta o perigo que está em cada esquina do bairro. Esse era todo o propósito: ser um filme dos sinais dos tempos.

De certa forma, parece que o mundo avançou desde a época em que o filme se passa - final dos anos 80 e início dos anos 90 - mas, de certa forma, parece que nada mudou. O que você acha da forma como a corrida é tratada hoje em comparação com antigamente?

Para mim, é apenas uma espécie de embaralhamento do baralho - sem mudar nada, apenas vindo com as mesmas desculpas, fazendo as mesmas perguntas para as quais sabemos a resposta. É apenas um exame permanente da situação, mas nunca uma solução adequada, porque ninguém realmente quer lidar com a raiz do problema, porque a raiz do problema é muito esmagadora.

Nesse sentido, o que você acha do estado atual do cinema afro-americano e das formas como a comunidade negra está avançando, ou não, no mundo do cinema?

É uma luta constante para obter os orçamentos. Precisamos mesmo contar nossas histórias, e não apenas as histórias sensacionalistas e engraçadas que arrancam muitas risadas ou cabem em uma propaganda, mas também histórias comuns e comuns que são interessantes para o mundo e merecem ser contadas. E peças de época, sabe? Esse é o tipo de coisa que ainda temos que lutar para ser capaz de fazer - para contar aquelas histórias comuns, não apenas as super sensacionalistas.

Você tem uma série de projetos em andamento como produtor e ator. O que está acontecendo com você no momento?

Obtemos Passeio junto 2 chegando em janeiro. Barbearia 3 , que será em 16 de abrilº. Acabei de fazer um filme com Charlie Day chamado Fist Fight . Isso é engraçado, ótimo, e então temos algumas outras coisas que estamos tentando trabalhar e não há realmente nada para falar, porque você sabe, eles podem ficar ou ir embora. Você nunca sabe em Hollywood antes de colocá-lo nas luzes.

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