Legado II de ‘Star Wars’: um arquiteto do melhor negócio de Hollywood relembra como George Lucas ganhou os direitos das sequências

Star Wars Legacy Ii



Por trás de muitas franquias clássicas de filmes de Hollywood está a história de alguém que apostou e ganhou, e outra que perdeu. O exemplo mais extremo disso é Guerra das Estrelas . Dependendo de qual lado da mesa você estava há 40 anos, as negociações sobre as fotos originais resultaram no maior, ou pior, negócio da história de Hollywood, pois George Lucas acabou ficando com a sequência e mais tarde com os direitos de merchandising. Bob Iger, da Disney, não teria sido capaz de comprar a Lucasfilm por US $ 4 bilhões se não fosse por esse negócio, e quem sabe se a franquia JJ Abrams fosse relançada Star Wars A força desperta teria acontecido. Lucas certamente não teria se tornado um dos diretores mais ricos da história por causa de seus filmes, se as coisas tivessem acontecido de forma diferente.

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Tom Pollock, o ex-presidente da Universal Pictures que atualmente é sócio de Ivan Reitman em Montecito, era o advogado de Lucas na época em que a história foi feita. Lucas era um prodígio da USC que estava começando com um ambicioso plano para uma série espacial que ninguém parecia querer. Pollock graciosamente concordou em levar os leitores do Deadline a uma jornada de como tudo aconteceu, e como Lucas, Pollock e o agente Jeff Berg fizeram o negócio do século que deu a Lucas controle total sobre o Guerra das Estrelas Império.



DATA LIMITE : Como no mundo George Lucas acabou no controle de sua franquia espacial, quando ele precisava de financiamento do estúdio para fazer o primeiro filme?
POLLOCK : Em 1971, tornei-me advogado de George. Ele estava apenas fazendo THX 1138 com Francis Coppola na Warner Bros, que foi uma extensão do curta que fez na USC. O primeiro acordo que fizemos foi um acordo de duas fotos na United Artists Corporation para George escrever um roteiro chamado Graffiti Americano , e para um filme de ficção científica sem título, em nove partes. Juro por Deus. Isso era o que estava no contrato. Eu sei disso porque quando o Skywalker Ranch foi construído, George enterrou uma cápsula do tempo. Uma das coisas que coloquei lá foi aquele contrato, junto com o contrato social da Lucasfilm.



DATA LIMITE : Quanto tempo essa cápsula do tempo permanece enterrada?
POLLOCK : Não sei, acho que foram 75 anos. George manteve o rancho sob o acordo da Disney, ele vendeu todo o resto. Pelo que sei, eles o desenterraram.

DATA LIMITE : Uma aventura épica em nove partes. Houve um tratamento que esboçou exatamente o que ele estava pensando?
POLLOCK : Não naquele momento, mas eu vou chegar lá, eu vou chegar lá. Willard Huyck e Gloria Katz escreveram o roteiro de Graffiti Americano com George, e quando eles entregaram, David Picker passou, e também o segundo filme. Levando a um de seus aforismos muito famosos: Se eu fizesse todos os filmes que deixei de lado e passasse todos os filmes que fiz, provavelmente teria acabado no mesmo lugar. Portanto, o script Huyck / Katz foi para a Universal. Foi tudo em volta. Quase fechamos um acordo na AIP, mas finalmente foi fechado na Universal, com a ajuda de Francis. O filme foi finalizado e exibido em estúdio, e Ned Tanen não gostou dele naquela época. Naquela época, George havia escrito o tratamento para Guerra das Estrelas . A Universal tinha uma opção para o próximo filme de George, ele foi enviado para a Universal e eles o repassaram. Eles tinham a opção de sua próxima foto porque tinham feito Graffiti Americano .

DATA LIMITE : Eles passaram antes Graffiti Americano tornou-se um hit monstro?
POLLOCK : Sim. Eles passaram antes Graffiti Americano saiu. Jeff Berg, que era o agente de George, levou o tratamento para Alan Ladd Jr na Fox e Laddie disse sim, farei isso, e eles negociaram o esboço do negócio. George recebeu $ 50.000 para escrever, outros $ 50.000 para produzir e $ 50.000 para dirigir. Ainda não havia contratos, mas esse era o trato. Então Graffiti Americano saiu e foi um grande sucesso. Foi feito por $ 750.000 e ganhou mais de $ 100 milhões. Jeff diz: George, posso conseguir muito mais do que $ 150.000. Podemos conseguir $ 500.000, talvez um milhão. George disse: Olha, vou receber muito dinheiro agora de Graffiti Americano . O que realmente quero com o acordo que estamos fazendo na Fox é ver este filme em várias partes. George e eu discordamos sobre se eram seis ou nove partes, mas era assim que ele sempre via. Sempre foi imaginado como esta série. O que ele disse foi - e você tem que lembrar que George tem uma suspeita inata dos estúdios de Hollywood - a pior coisa que pode acontecer comigo é que eu não poderia fazer a sequência, ou não poderia fazer o resto da série se o primeiro funcionou. Portanto, você precisa ter certeza de que tenho a capacidade de fazer isso. Essa parte caiu sobre mim. Então, em vez de pegar mais dinheiro ou outras coisas, ele usou o sucesso de Graffiti por isso. Quero enfatizar que nada disso foi porque ele sabia que Guerra das Estrelas ia ser tão bem sucedido. Era tudo sobre, eu não quero não ter a capacidade de fazer os filmes que eu quero fazer e me perder no que hoje é chamado de inferno do desenvolvimento.



Portanto, nas negociações em andamento, redigimos um contrato com o chefe de negócios da Fox, Bill Immerman, e eu. Chegamos a um acordo de que George manteria os direitos das sequências. Nem todo o resto das coisas que vieram depois, veja bem; apenas os direitos de sequência. E a Fox teria a primeira oportunidade e a última recusa, o direito de fazer o filme. Bill Immerman e Laddie ainda estão por aí e, até hoje, Bill diz que Laddie aprovou isso, e Laddie diz que Bill fez isso sozinho. Obviamente, é um daqueles negócios em que não se trata apenas dos US $ 4 bilhões que vieram mais tarde da Disney, mas todo o dinheiro que foi feito entre isso pode ser rastreado até esta decisão. É importante lembrar que nada do negócio original saiu do dinheiro como aqueles que sabem algo sobre ele podem pensar. Veio porque George só queria fazer os filmes que queria.

Então fechamos o negócio, e Guerra das Estrelas foi feito e é um sucesso colossal; o maior filme de todos os tempos, na época. Quando fechamos o acordo para a sequência, o acordo que fizemos e propusemos a Laddie e talvez fosse Dennis Stanfill ou Marvin Davis naquele ponto. Nesse negócio para O império Contra-Ataca , George tomou a decisão de autofinanciar o filme. Lucasfilm ganhou muito dinheiro com Guerra das Estrelas e reinvestiria o dinheiro no filme. O acordo que foi oferecido à Fox foi: você obtém os direitos de distribuição nos cinemas e no vídeo ao redor do mundo por sete anos, e nós mantemos todo o resto. E, por falar nisso, queremos o merchandising de volta. A Fox começou com o merchandising naquele primeiro ano, ou dois, e também se saiu muito bem. Ele queria o merchandising de volta na época Império saiu. Isso significava álbuns de trilha sonora, publicação de música, televisão, todos os direitos, exceto os direitos que estávamos concedendo à Fox sob este acordo. Tentamos obter o primeiro negócio de volta para que ele possuísse Guerra das Estrelas , mas a Fox se recusou a vendê-lo e com razão, e eles o têm até hoje.

DATA LIMITE : Por que a Fox concedeu a você esses direitos de merchandising?
POLLOCK : Eles queriam a sequência.



DATA LIMITE : Se eles não tivessem dito sim?
POLLOCK : Teríamos levado a sequência para outro lugar. Não éramos obrigados a vendê-lo a eles. Eles disseram que sim, que queriam ter certeza de que o filme chegaria. Mesmo assim, embora o merchandising estivesse indo bem, ele não se tornou o fenômeno que viria a ser. Concordamos em fazer assim no próximo. Na verdade, tivemos a mesma relação no próximo e nas três prequelas, elas foram feitas basicamente nos mesmos termos. Eles tinham certos direitos por um certo tempo e recebiam uma taxa de distribuição, e George colocou todo o dinheiro. E possuía.

DATA LIMITE : Na época em que o primeiro negócio estava se formando e George acabou com $ 150.000 para o primeiro filme, você achou que eles diriam sim para dar a propriedade de George?
POLLOCK : Quem sabia? A questão era que, naquela época, eu era advogado e fazia o que meu cliente queria. E o que meu cliente queria não era o dinheiro, era a capacidade de fazer o filme. Eu não sabia, mas em algum momento quando ele estava fazendo o primeiro Guerra das Estrelas , ele havia elaborado o enredo básico dos episódios V e VI. Você sabe, Darth Vader & hellip; Vader significa pai, em alemão. Significa Pai das Trevas.

DATA LIMITE : Eu não sabia disso & hellip;
POLLOCK : Bem, eu sou um geek nessas coisas, em Guerra das Estrelas sabedoria & hellip;

DATA LIMITE : Este é um episódio convincente em Guerra das Estrelas lore. Eles deveriam ter nomeado um cavaleiro Jedi com sua homenagem. Este deve ser o maior filme de todos os tempos & hellip;
POLLOCK : Não sei se é a melhor oferta de todos os tempos. Eu realmente acho que é a melhor franquia, embora o pessoal de James Bond tenha argumentado isso. Os filmes de Bond, lembre-se, Harry Saltzman e Cubby Broccoli não eram donos das sequências. Eles co-proprietários das sequências com a United Artists. O que significa que não se pode prosseguir sem outro. Foi isso que a Fox ofereceu, e George disse não a isso, alegando que precisava saber que seria capaz de fazer esses filmes. Isso era o que importava. Ele não queria ser bloqueado. Então, não, eu não sabia se eles diriam sim [quando eu perguntei]. Quem diabos sabia de alguma coisa?

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Algum dia entre Guerra das Estrelas e Império , saímos com o próximo filme em série que George faria com Steven [Spielberg] chamado Caçadores da Arca Perdida . Tínhamos uma licitação em andamento com a Warners e a Paramount. Nem, à luz do que aconteceu com Guerra das Estrelas , estava disposto a devolver os direitos das sequências a George. Nós tentamos muito, mas não conseguimos. Essa parte acabou congelada, como no reaparecimento do United Artists-Bond.

Ninguém estava disposto a fazer isso depois disso e provavelmente ninguém mais fará de novo. Essas são as coisas que voltam para te assombrar.

DATA LIMITE : Preencha um outro ponto cego. Eu fiz uma entrevista com Billy Friedkin, que disse que ele, Francis Coppola e Peter Bogdanovich poderiam ter comprado Guerra das Estrelas , mas enquanto Francis viu, nem Billy nem Peter viram. Então Friedkin fez Feiticeiro e foi esmagado por Guerra das Estrelas & hellip;
POLLOCK : O irônico sobre isso foi, sim, Jeff Berg como o agente, o levou a vários lugares e não foi direto para o Menininho. A empresa de diretores de que você está falando, com Coppola, Bogdanovich e Friedkin, pode ter sido levada para lá e eles foram aprovados. Mas eu sei que foi levado para outros lugares, mas foi Alan Ladd quem se apresentou. Mas não era um filme totalmente desenvolvido e lembre-se que era antes Graffiti Americano saiu e ninguém menos que a Universal tinha visto. Eu não sei o processo de pensamento das pessoas que o viram. Eu sei que a Universal repassou, porque eles tinham o direito legal de fazer isso, eles não ficaram contentes naquele momento com Graffiti Americano . Francis tentou comprar aquele filme para George da Universal. Isso nunca aconteceu, mas a oferta foi feita.

DATA LIMITE : O que eu ia perguntar era, você sabia o que Guerra das Estrelas estava em fase de tratamento. Todos nós sabemos que a Warner Bros colocou Sozinho em casa em reviravolta, e há uma série de grandes filmes que as pessoas passaram adiante.
POLLOCK : Eu tive alguns meus.

DATA LIMITE : Essas são decisões difíceis de fazer quando você está olhando para um tratamento ou mesmo um roteiro. Você ficou surpreso que as pessoas não abraçaram instantaneamente o potencial da visão de George naquele momento?
POLLOCK : Absolutamente. Mas a única ficção científica importante na época - e não rendeu nenhum dinheiro - foi 2001: Uma Odisséia no Espaço . O que George estava tentando fazer era algo mais parecido com Flash Gordon e Buck Rogers , uma ópera espacial de serialização de suspense. Ninguém nunca havia feito um filme assim, naquela época. Então é claro que eu acreditava nisso, mas quem diria? Não acho que George sabia, e não acho que Menininho sabia. Acho que todo mundo apostou no fato de que George era e é um cineasta incrivelmente talentoso. É a indústria do cinema. Quem sabe?

DATA LIMITE : Quando você saiu do advogado e dirigiu a Universal, você se viu do lado errado de tal decisão que o deixou com a sensação de, caramba, gostaria de tê-la de volta?
POLLOCK : Eu nunca tive um como aquele que eu coloquei em turnaround porque eu não gostei. Mas, eu tive a oportunidade de fazer Pulp Fiction , e não fez. E esse é um filme realmente maravilhoso. Eu fiz um filme com os produtores Stacey Sher e Michael Shamberg chamado Mordidas da realidade , que foi revertido pela TriStar. Pulp Fiction também tinha estado na TriStar e Mike Medavoy deu a volta por cima. Eles trouxeram para mim e eu não disse sim. E eu deveria ter. Todos nós nos arrependemos? Sim. Esse é um dos meus filmes favoritos e eu tive a oportunidade de fazer e não fiz. Não é exatamente o mesmo que dar uma reviravolta, e eu sei como Bob Daly se sente a respeito Sozinho em casa .

DATA LIMITE : Pulp Fiction Foi uma viagem frenética pela toca do coelho com imagens sombrias, mas havia algo que te fez sentir que não era um filme da Universal?
POLLOCK : Não. Foi mais porque tivemos muitos filmes realmente bons naquele ano, já. eu gostei Reservoir Dogs , mas quando li o roteiro, não foi tão engraçado para mim na página como era quando Quentin Tarantino o fez. Ele é um diretor incrível. Tenho certeza de que, se não tivéssemos nada planejado, eu teria conseguido. No final das contas, eu simplesmente não li com o humor que o filme tinha. Além de ser muitas outras coisas, esse filme é muito engraçado. Isso se qualifica como um arrependimento? Sim ele faz.

DATA LIMITE: Bem, não é nada como o que está acontecendo com Guerra das Estrelas . Eu nunca vi nada parecido com isso.
POLLOCK : Nem eu. Fui à estreia e disse isso a George, que nunca tinha visto nada parecido. Ele parecia um pouco atordoado com tudo isso.

DATA LIMITE : Ele agradeceu?
POLLOCK : Não, não naquele momento específico. Mas sim, ao longo dos anos ele tem. Absolutamente. Naquela noite em particular, isso teria feito tudo sobre mim, e estávamos todos muito maravilhados com o fenômeno que Guerra das Estrelas era e é novamente. E, francamente, o trabalho realmente excelente que a Disney e, vou dar algum crédito a Kathy Kennedy, em marketing. E o filme é muito bom! Estou no Júri AFI e o colocamos na lista dos 10 melhores. Peter Travers incluiu sua lista das 10 melhores. Joe Morgenstern do Wall Street Journal odeia tudo e gostou. Não me surpreenderia vê-lo em muitas das 10 melhores listas. É um filme que estabelece expectativas tão altas e depois as cumpre. Eu entrei pensando, isso não pode corresponder às expectativas que todos nós tínhamos a respeito. E assim foi.

DATA LIMITE : Primeiro de JJ Abrams Jornada nas Estrelas filme amarrou você de volta à grande série Gene Roddenberry dos anos 60, e este filme faz o mesmo ao trazê-lo de volta ao primeiro filme de George.
POLLOCK : Ele teve um trabalho realmente difícil, para satisfazer todos nós, fãs ardorosos, e para nos lembrar do que amamos nele, mas também para torná-lo novo. Isso não é fácil e acho que ele fez um trabalho espetacular com isso.