Filmagem no Teatro Aurora, 3 anos depois: quando os cinéfilos se tornaram super-heróis

Aurora Theater Shooting



AVISO: detalhes gráficos / imagens a seguir . Três anos atrás, em 20 de julho, os espectadores se amontoaram no Cinemark Century 16 em Aurora, CO, para uma exibição à meia-noite de Warner Bros. ' O Cavaleiro das Trevas Renasce . Eles vieram porque amavam o Batman. Eles amavam super-heróis. Eles são o tipo de cinéfilo com que Hollywood conta para alimentar seus fins de semana de estreia para filmes de sustentação. Dezenove anos Stefan Moton e seu irmão economizou para semanas para poder comprar dois ingressos para ver o filme. Aurora é uma cidade operária e de forma alguma uma cidade rica.

Minutos de filme, um atirador abriu fogo matando 12 (incluindo meu primo, Micayla), ferindo 70 e destruindo centenas de vidas. Mesmo que não tenha havido honras, sem medalhas concedidas pela DC ou qualquer tipo de memorial de Hollywood, ao chegarmos na marca do terceiro ano deste evento horrível, é importante notar os atos excepcionais de coragem dentro daquele teatro por parte das vítimas e sobreviventes - aqueles que mal podiam esperar para ver o último filme de Batman do diretor Christopher Nolan.



Em suas próprias palavras, compiladas a partir do julgamento do atirador agora em andamento no Colorado, estão suas histórias - aquelas que foram baleadas em um cinema que se tornou um campo de batalha sangrento. Em homenagem àqueles que se sacrificaram para salvar outros, que ajudaram outros enquanto se feriam gravemente, os primeiros respondentes, equipes médicas e todos aqueles que ainda lutam contra o PTSD, nós os homenageamos agora - os super-heróis de Aurora. Porque não há problema em esquecer.



Pela primeira vez, em detalhes, eis como aquela noite trágica se desenrolou dentro do teatro:

Navyman John Larimer levou sua namorada e seu amigo, companheiro da Marinha Bear Omundson . John e sua namorada ficaram tão animados que decidiram deixar o teatro e correr até o Walmart para comprar uma camiseta do Batman para John e uma capa do Batman para se divertir para trazer com eles enquanto Bear reservava seus lugares e esperava que dois outros amigos chegar. Mal sabiam os amigos de John na época, mas eles estavam sentados ao lado de um super-herói da vida real.

Alex Sullivan estava comemorando seu 27º aniversário e trouxe com ele uma série de amigos, incluindo Farrah Soudani . Ele mal podia esperar para o filme começar e até se levantou e aplaudiu em antecipação.



Namorados casados ​​de colégio Caleb e Katie Medley estavam lá também. Caleb era um aspirante a comediante stand-up, perspicaz e engraçado. Katie estava grávida de 9 meses do primeiro filho do casal e faltava dias para dar à luz.

Joshua Nowlan , um pai solteiro de dois meninos, estava atendendo com seu amigo que era recém-casado. O novo casal e Josh se amontoaram nas poltronas, também ansiosos para ver o filme. Sua história de heroísmo (abaixo) é uma que eu, pessoalmente, nunca esquecerei.

Ashley Moser foi ao cinema com sua filha Veronica, de 6 anos, para comemorar. Ela tinha acabado de sair do médico para ver o ultrassom do novo irmão de Verônica. Quando eles entraram no teatro, Ashley disse a Veronica que ela era uma menina crescida agora e a colocou em seu próprio assento porque era desconfortável para sua filha sentar-se em seu estômago de grávida.



Em seguida, as luzes diminuíram, os trailers foram exibidos e o filme começou. Cerca de 15 minutos após o início do aguardado filme de verão, um homem vestido da cabeça aos pés com uniforme militar abriu a porta de saída de emergência e jogou uma lata sobre suas cabeças. Muitas pessoas pensaram que era uma brincadeira até que sentiram o cheiro de gás e o homem começou a atirar. Pessoas se abaixaram, bateram no chão, alguns - como Rebecca Wingo (mãe de duas meninas) nunca conseguiu sair do teatro e foi baleada onde estava sentada.

Enquanto uma chuva implacável de balas rasgava o corpo das pessoas, essas crianças gritavam: Fui atingido! Eu levei um tiro! Me ajude! Eu não quero morrer!

Em 20 de julho, mais de 400 heróis verdadeiros nasceram & hellip; alguns com apenas 13 anos ... e não foram homenageados.

No cinema escuro enquanto o filme passava e as balas voavam, Ashley, de 22 anos, a mãe de Veronica, de 6 anos, levantou-se para agarrar a mão de seu filho e sair correndo. Mas a mão de Verônica escorregou pela dela e se afastou. Ashley então sentiu algo acertá-la bem no peito. Ela caiu em cima de Verônica. Foi quando a babá de 13 anos de Verônica Kaylan Bailey entrou em ação. Ela ligou para o 911 gritando que precisava de ajuda para tentar manter a criança de 6 anos viva. Ela colocou a mão na barriga de Verônica para ver se ela ainda estava respirando enquanto tiros ecoavam ao redor deles. Verônica levou quatro tiros, inclusive no abdômen. O 911 disse a Kaylan para administrar RCP, mas ela gritou ao telefone que não podia. Veronica foi imobilizada sob sua mãe Ashley, que também havia sido baleada repetidamente. Ashley podia ouvir, mas não conseguia se mover.

Kaylan teve que deixar o teatro sem saber o destino da menina que ela cuidava e amava. Enquanto isso, Ashley estava inconsciente e inconsciente enquanto esperava no chão ensanguentado por ajuda.

Katy Textou que tipo de câncer

Depois que o tiroteio parou, os primeiros respondentes entraram e viram a pequena Verônica em uma das fileiras. Um deles, o sargento. Mike Hawkins, pegou Veronica em seus braços. Ele correu para fora do teatro com ela, a multidão do lado de fora se separando e gritando quando ele passou com ela, mole e sangrando, em seus braços. Derrubando-se no depoimento enquanto testemunhava, ele disse que, enquanto a carregava, a bexiga de Verônica cedeu e foi quando ele soube que ela havia sumido. Ele disse em toda a sua carreira que nunca tinha visto nada parecido com o que viu no teatro naquela noite. Todos os primeiros respondentes disseram a mesma coisa.

Ashley foi levada às pressas para o hospital para se submeter a uma cirurgia. Seu filho não nascido não sobreviveu por causa dos ferimentos à bala. Então ela perdeu não um, mas dois filhos. E Ashley agora está paralisada da cintura para baixo, em uma cadeira de rodas. Ela ainda tem uma bala alojada em sua medula espinhal em C-7 e eles não podem removê-la, pois poderia causar mais danos. Ela não pode mais controlar as funções corporais e isso é permanente.

Ela também tem dor contínua nos nervos nas pernas. O lobo superior esquerdo do pulmão também teve que ser removido, então ela deve estar recebendo oxigênio. Ela tem algo chamado 'tosse quádrupla', o que significa que, porque ela não tem força suficiente para tossir ou pigarrear, ela tem que tentar se curvar e aplicar o Heimlich para que possa respirar.

Katie Medley , Grávida de 9 meses, caiu no chão e se escondeu atrás dos assentos do estádio quando percebeu que eles estavam sendo atingidos por balas. Ela olhou para cima para ver seu marido e namorada do colégio Caleb ainda sentado na cadeira. Ela se perguntou por que ele não se abaixou no chão. Então ela percebeu o sangue escorrendo de sua cabeça. Ela sabia que tinha que salvar seu filho ainda não nascido. Agonizantemente, ela teve que deixar o amor de sua vida para trás. Ela o beijou e agarrou sua mão e ele a apertou de volta e ela disse a ele que cuidarei de nosso bebê se você não sobreviver.

Ela saiu e sentou-se no meio-fio ao lado de outras vítimas feridas enquanto um socorrista veio e arrastou Caleb para fora. Ela tentou confortar outra vítima, uma menina, e passou o braço em volta dela. Quando ela tirou o braço, ela percebeu que tinha pedaços de carne humana e sangue nela. Enquanto isso, os primeiros socorros tiveram que colocar Caleb de bruços para evitar que ele sufocasse com seu próprio sangue. Não havia ambulâncias, então o policial Justin Grizzle o puxou para o banco de trás de seu carro de polícia e correu para o hospital. No caminho, ele podia ouvir Caleb gorgolejando em seu próprio sangue enquanto lutava para respirar. O policial Grizzle não parava de gritar: Não morra comigo, porra! Não morra em mim, porra! Caleb foi levado ao hospital e imediatamente passou por uma cirurgia no cérebro. Grizzle também tinha acabado de transportar Moser para o hospital, ouvindo-a começar e parar de respirar.

O policial Grizzle correu de volta ao teatro para transportar mais vítimas em seu carro. Ele salvaria a vida de seis vítimas ao todo. Simplesmente não havia ambulâncias suficientes; havia tantos feridos que, quando dirigia de volta para buscar mais, podia ouvir o som de sangue espirrando para frente e para trás no assoalho do banco de trás de seu carro. Ele ainda tem pesadelos com isso. Outros socorristas que tentaram transportar os feridos para fora do teatro escorregavam no sangue. Uma garota estava coberta de tanto sangue e suor que não parava de escorregar de suas mãos enquanto tentavam removê-la.

De volta ao hospital, Caleb estava passando por uma cirurgia no cérebro. Como a bala atravessou seu cérebro e atravessou o olho, ele ficou cego do olho direito e teve danos cerebrais. Katie deu à luz quatro dias depois, quando Caleb estava andares acima de sua terceira cirurgia no cérebro. Ele nunca teve a experiência do nascimento de seu primeiro filho. Ele não consegue mais falar e está tentando aprender a andar novamente. Ele está em uma cadeira de rodas e a amorosa Katie ainda está ao seu lado. É uma luta diária, mas ela ainda está muito apaixonada por seu melhor amigo e seu novo bebê, Hugo. Eles enfrentam uma montanha de contas médicas.

Aqui, nas próprias palavras do policial, eles falam pela primeira vez sobre o que viram. Caleb Medley, o ex-comediante stand-up, pode ser visto no final do vídeo como está agora:

Farrah Soudani é considerada a criança milagrosa de Aurora, já que ninguém sabe como ela possivelmente sobreviveu. Quando o tiroteio começou, o jovem de 22 anos se levantou para tentar sair do teatro. Então ela foi baleada e olhou para baixo para ver sangue escorrendo de seu lado. Quando ela estendeu a mão para obter ajuda, seus intestinos saíram de seu corpo. Ela se abaixou e literalmente os pegou e empurrou de volta para dentro. Seu amigo Mike White Jr. e o pai dele e outro amigo tentaram ajudá-la.

Farrah olhou para ver um adolescente com sangue jorrando da perna e seu espírito gentil é tal que ela queria tanto ajudá-lo, mas não conseguia se mover. Um dos brancos, atirou em si mesmo, segurou seus órgãos com seu braço bom; sua outra amiga tentou mantê-la consciente dando um tapa no rosto de Farrah enquanto enxugava o suor de suas pálpebras.

Farrah acabou perdendo a maior parte da parte de trás de sua panturrilha esquerda (enfileirada e pendurada por um fio como ela disse ao tribunal). Parte de sua canela frontal também foi estourada. Três de suas costelas foram quebradas. Ela sofreu um buraco de uma polegada de largura em seu estômago.

Seu diafragma foi danificado em vários lugares e eles tiveram que recolocá-lo; seu rim estava tão danificado que eles tiveram que removê-lo, e parte de seu baço foi estourado, então eles tiveram que removê-lo. Ela tinha queimaduras no lado esquerdo do corpo, do meio do bíceps para baixo e na parte interna da perna direita. Ela sofreu um corte na parte de trás da perna esquerda e parte do pulmão esquerdo entrou em colapso e houve danos no revestimento do pulmão.

Ela acabaria tendo 7 cirurgias e não tinha seguro médico. E ela saberia mais tarde que seu amigo Alex Sullivan foi morto.

Lasamoa Cross estava lá com o amor de sua vida, Alexander J. Boik , um artista e palhaço de classe que tinha apenas 18 anos. Ele levou um tiro na cabeça. A garota pequena tentou desesperadamente arrastar o namorado para fora do teatro, mas o corpo dele era pesado demais para ela. Ela foi capaz de tirá-lo da fileira e colocá-lo contra a parede. Ela disse ao indiferente A.J. que ele ficaria bem, mas ela nunca o veria vivo novamente.

Quando o tiroteio começou, pai solteiro Josh Nowlan e seu amigo empurrou a nova esposa de seu amigo o mais longe possível sob os assentos e, em seguida, criou um escudo humano na frente dela. De repente, Josh sentiu uma dor ardente. Ele viria a perceber que parte de seu antebraço e panturrilha foram estourados. Depois que o tiroteio parou, ele foi incapaz de se mover, então seus amigos correram para buscar ajuda, mas não antes de empurrar seu tendão e ligamento de volta para o que restava de sua panturrilha.

Deitado ali com uma dor terrível que queima, Josh ouviu um homem também na fileira lutando para respirar. Josh se aproximou desse estranho com seu único braço e perna bons e segurou o pé do homem e continuou apertando-o, gritando com o homem, fique comigo !, em um esforço para mantê-lo vivo. Quando os paramédicos chegaram, embora Josh estivesse sangrando, ele disse a eles para levarem outro que ele achava que estava mais ferido. Ele tem dores constantes nos nervos e espasmos musculares e não consegue andar sem a ajuda de uma bengala. O enxerto de pele para ajudar a consertar seu antebraço veio de uma área tatuada em suas costas.

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O atirador carregava consigo uma bandagem de compressão para si e tomou um Vicodin para o caso de ser alvejado, para não sentir muita dor e sobreviver. Ele disse que sabia que as pessoas estariam se escondendo atrás dos assentos, então para matar o maior número possível, ele usou balas conhecidas como jaquetas de metal que atravessariam os assentos. Este tipo de munição foi especificamente usado para causar tantos danos ao maior número possível de corpos humanos.

Navyman John Larimer , puxou a namorada dele Julia Vojtsek e seu amigo da Marinha Suportar para baixo atrás dos bancos quando o tiroteio estourou. Ele então rapidamente agarrou a cabeça de Julia e deitou em cima dela. As balas rasgaram os assentos, sobre os assentos e nas pessoas enquanto ouviam gritos de pessoas sendo atingidas. Depois que o tiroteio diminuiu um pouco, mas antes que finalmente parasse, Julia não conseguia se mover. Mas não foi porque ela foi ferida. O corpo de John estava em cima dela, imóvel. Julia tentou, tentou e acabou se esquivando de seu namorado.

Depois de perceberem o que havia acontecido, o grande amigo de John, Bear, e seu amigo Greg tentaram acordá-lo, sem sucesso. A perna de John estava em cima do meu braço, tentei movê-lo, dizendo: ‘Venha, e ele não respondeu & hellip; ele ... não se levantava, disse ele enquanto tentava sufocar a emoção ao testemunhar no tribunal. Eu disse, ‘Greg, pegue as pernas dele, não vamos deixá-lo aqui!’ Bear e Greg então tentaram desesperadamente carregar John para fora do corredor e descer as escadas com Bear agarrando os braços de John e Greg, seus pés. Eles colocaram o amigo na escada e tentaram carregá-lo para baixo e tiveram que passar por cima de outro corpo para fazê-lo. Foi quando alguém gritou que o atirador estava voltando.

Então nós mergulhamos nas primeiras filas e nos escondemos atrás dos assentos. O atirador estava do outro lado & hellip; de nós e disparando mais tiros. As pessoas estavam tossindo com o gás, pensando que iriam sufocar & hellip; assim que o tiroteio cessou, decidimos nos mover novamente.

Nós nos levantamos e tentamos mover John novamente, mas a polícia entrou e estava nos dizendo para sairmos. Bear desabou durante esse testemunho quando percebeu que eles tinham que deixar seu herói altruísta para trás. Bear não está mais na Marinha e agora é um estudante tentando recompor sua vida. John Larimer salvou a vida de duas pessoas naquela noite.

Craig Edlund conheceu o amigo dele Alex Teves por muitos anos. Alex, que ajudou a aprender crianças com deficiência, agarrou sua namorada Amanda e puxou-a para baixo quando o tiroteio começou. Ela olhou por cima do assento e ele a puxou para baixo novamente, desta vez embalando sua cabeça em seus braços e sussurrando para ela que tudo ficaria bem.

Foi quando Amanda e Craig ouviram uma grande explosão. Uma bala atingiu Teves na testa, matando-o instantaneamente quando sua nuca foi estourada. (Na verdade, foi tão destrutivo fisicamente que a defesa argumentou veementemente para não mostrar ao júri a foto de Alex. O juiz concordou).

Com estilhaços dentro dele e sangue e pedaços de Alex por todo o rosto, corpo e cabelo, Craig sabia que Alex havia partido. Ele puxou Amanda para tirá-la do teatro, mas Amanda se recusou a soltar a mão de Alex. A mulher sentada ao lado deles pegou Amanda pela mão e puxou-a para fora do teatro. Após sua morte, ela mudou seu sobrenome para Teves.

Melhores amigos Stephanie Davies e Allie Young , 19, foram ao teatro juntos naquela noite. Allie levou um tiro no pescoço. Enquanto o sangue jorrava dela, Davies começou a aplicar pressão em seu ferimento para tentar salvar sua vida. Apesar dos tiros acontecendo ao seu redor, ela se recusou a sair do lado de sua amiga. Em seguida, ela a ajudou a conseguir atendimento médico.

Petra Hogan tentou se abaixar atrás dos assentos após o início do tiroteio e desmaiou. Quando ela voltou a si, ela se encontrou com o rosto para baixo em sangue. Neste vídeo, ela relata com emoção o que aconteceu a seguir:

Meu primo de 23 anos, Micayla Medek, gritou, fui atingida e essas foram suas últimas palavras antes de morrer em um ferimento à bala que destruiu seu coração e pulmões. Seus melhores amigos no teatro naquela noite sobreviveram, se você pode chamar assim. Uma geração inteira da família Medek - e 11 linhagens de outras famílias - foi exterminada naquela noite.

Gordon Cowden , pai de quatro filhos, estava sentado com suas duas filhas Brooke, 17, e Cierra, 16, que estavam muito felizes por ver o novo filme do Batman. As balas passaram zunindo por eles e ele foi repentinamente baleado; a bala ziguezagueou internamente, dizimando o interior de seu corpo. Antes de morrer, ele gritou para suas meninas: Eu te amo! Eu amo vocês dois!

Jonathan Blunk empurrou sua namorada para baixo e para baixo dos assentos quando foi baleado várias vezes. O ex-Navyman cumpriu três missões no Oriente Médio, mas morreu assistindo a um filme na América. E ele sofreu na morte, sangrando por um longo tempo.

Sua namorada se deitou sob os assentos enquanto um rio de sangue e refrigerante literalmente caía sobre ela. Ela testemunhou que tentou manter o líquido espesso e pegajoso longe de seus olhos. Mais tarde, ela correu para fora do teatro e se escondeu sob uma lata de lixo comercial de aço até a chegada de ajuda. Ela foi considerada um dos que ficaram ‘ilesos’ ... fisicamente. Jonathan deixou dois filhos.

Ryan Lumba quase sangrou até a morte depois de ser baleado no teatro. Ele tentou ficar acordado, mas desmaiou. Ele acordou três a cinco dias depois com parte de seu intestino delgado removido. Uma bala não só atravessou seu abdômen, mas também perfurou seu pulmão esquerdo e braço esquerdo. Ele foi cortado do esterno ao osso púbico para tentar estancar o sangramento interno. Ele continua a ter problemas no sistema digestivo; se ele come muito rápido, ele fica doente. Ele também é limitado na atividade física. Sorte de estar vivo, mas terá problemas para o resto da vida.

Jessica Ghawi era uma aspirante a repórter esportiva que estava no teatro naquela noite com sua melhor amiga Brent Lowak , um técnico de emergência médica. Quando o tiroteio começou, Brent e Jessica se abaixaram atrás do assento quando de repente ela foi atingida na perna. Ele começou a aplicar pressão na ferida e tentou mantê-la calma quando uma bala de um AR-15 atingiu o assento e na frente de seu rosto , parte da cabeça de Ghawi foi estourada. Em seu choque, ele fez a primeira coisa que pensou em fazer: orou por ela. Então ele se levantou para correr. Foi quando ele foi baleado.

Sangrando e ferido, ele ligou para os pais de Jessica para que soubessem que sua filha havia sido morta e eles não ficariam procurando por seus filhos por mais de 19 horas, como o resto de nós fez naquele dia horrível.

Ele então, abnegadamente, foi para a triagem improvisada no fundo do teatro e começou a ajudar a salvar a vida de outras pessoas, sem perceber a extensão de seus ferimentos por causa da adrenalina correndo em suas veias. Ele permitiu que os outros feridos fossem levados ao hospital primeiro, quando ele mesmo precisava de uma cirurgia. Ele ainda é um técnico médico, mas nunca mais será o mesmo.

Matt McQuinn estava sentado na frente com sua namorada Samantha Yowler . Ele não teve chance, já que foi baleado mais do que qualquer um no teatro - nove vezes - seu corpo estava tão crivado de balas que ele ficou irreconhecível quando as luzes se acenderam. Sangrando pela perna, Samantha o sacudiu, tentando acordá-lo. Ela se deitaria ao lado de seu cadáver no escuro, esperando por ajuda de seus ferimentos, porque ela era incapaz de se mover. Ela passou por várias cirurgias.

Joseph Gharbi tinha apenas 16 anos quando foi baleado. Ele desmaiou e acordou no hospital oito dias depois ao descobrir que havia levado um tiro na cabeça. Ele ainda tem uma bala alojada lá, e uma bolinha ainda está alojada em sua garganta. Ele sofreu danos no lobo frontal e agora tem dificuldades de aprendizagem.

Lembrar Stefan Moton , o garoto de fala mansa que economizou durante semanas com seu irmão para comprar um ingresso para o filme do Batman e estava trabalhando para se tornar um artista marcial? Ele foi baleado quase imediatamente. Ele tentou chamar seu irmão, Lamar, mas não conseguia falar. Ele ficou instantaneamente paralisado do peito para baixo; uma bala ainda está alojada em sua espinha. Ele agora vai passar o resto de sua vida em uma cadeira de rodas como um tetraplégico. Sua família nem mesmo tem dinheiro para pagar uma van para transportá-lo em sua cadeira de rodas.

Estes são apenas alguns dos feridos no teatro naquela noite. Eu não escrevi sobre o heroísmo de Anggiat Mora depois que sua esposa e seu filho de 14 anos foram baleados, e como ele tirou sua esposa do teatro. Nem escrevi sobre aqueles fisicamente ilesos, mas emocionalmente destruídos. Houve 12 mortos, 70 feridos fisicamente e centenas emocionalmente devastados. A maioria tem PTSD.

Eles continuam a se levantar todas as manhãs e enfrentar seus desafios, incapazes de trabalhar, duas rendas familiares reduzidas para uma, arcando com despesas médicas que alguns dizem que nunca conseguirão sair de baixo e literalmente quebrando. Uma vítima vendeu uma lesma de seu corpo para pagar uma conta.

Um Fundo Nacional de Compaixão foi criado para tentar ajudar esses heróis a pagar suas contas médicas e dar-lhes uma ajuda para se reerguerem. É o primeiro fundo de seu tipo para vítimas, onde 100% do que é dado vai diretamente para as vítimas do Teatro 9 e os feridos no Teatro 8 quando as balas perfuraram a parede. A responsabilidade fiscal é zero para os doadores e, mais importante, para as vítimas que recebem ajuda. Por favor, honre-os agora com a ajuda de que eles realmente e desesperadamente precisam: www.nationalcompassionfund.com .

E, finalmente, aqui está o aspirante a artista marcial Stefan Moton testemunhando no tribunal. Os gritos audíveis ao fundo são de sua família: